Columns van Elske Koopman in  2009

Sneeuw

Geschreven door Elske

zondag, 20 december 2009 13:11

Zoveel sneeuw heb ik al een tijd niet meer gezien. Verkeer ontregeld, Openbaar Vervoer stilgelegd, de overbuurman veegt zijn straatje schoon net voor de volgende sneeuwbui en de andere buurman poogt het wereldrecord sneeuwpop te verbreken. Zelf ben ik ook even naar buiten geweest om boodschappen te doen en brieven voor de oude buurvrouw te posten. In de supermarkt was het lekker warm en nat van de smeltende sneeuw die de mensen mee naar binnen namen. Buiten sneeuwde het en ik moest denken aan my favourite things van de Sound of music: snowflakes that stay on my nose and eyelashes.
Nostalgie alom, want voor het eerst viel het kraken van de sneeuw weer op. Onder mijn voeten maakte de sneeuw een heerlijk snerpend geluid. De wereld lijkt ook een stuk lichter door de weerkaatsing van al dat wit. Van mij mag het zo blijven. Heerlijk weer om in je holletje te blijven en te genieten van het uitzicht. Dat ga ik dus ook maar doen de rest van deze dag. Als het verkeer morgen weer op gang komt, verandert het wit toch snel in geel bruine prut. Nog niet aan denken nu, genieten en stiekem hopen dat het nog een weekje wit blijft voor een heerlijke witte Kerst.

 

Medelijden

Geschreven door Elske

 

dinsdag, 30 november 2009 13:25

 

Medelijden heb ik niet vaak, maar de afgelopen week borrelde het op. In de stad hangt een man voorover om een gesprek te voeren met iemand in een auto. Voor de auto een kunststof drempeltje en twee paaltjes. Dit keer gaat het goed en rijdt de auto weg, ze rijden ook wel eens door. Het Verkeerscirculatieplan is van kracht in Den Haag. Het is het feestje van wethouder Peter Smit van verkeer. Zijn voorganger struikelde erover… o nee, hij ging weg vanwege de Randstadrail, maar toevallig net in de week dat serieus gedoe kwam over het Verkeerscirculatieplan, in de volksmond VCP. De gemeente reageert nu steevast dat het even wennen is, maar eigenlijk best goed gaat.
Wel een vreemde vertoning dat de woordvoerder van Smit er vorige week pas achter kwam dat Centrumring alleen een begrip is wat de gemeenteambtenaren snappen. De tekst is voor het publiek vervangen en op de borden staat nu doorgaand verkeer. En er gaat meer mis. Mensen zijn boos als ze niet doorkunnen, proberen het toch en rijden een poller omver en ambulances moeten in de remmen voor de obstakels. Maar het gaat best goed, olgens de gemeente.
Op de fiets door de stad zie je het gebeuren. Een deel is autoluw en daar voel je je als fietser heer en meester. Aan het begin en aan het einde staan verkeersregelaars te verkleumen, omdat het goed moet blijven gaan, zegt de gemeente. Een extra hek duikt op en ik vraag of ik er nog door mag. Ja hoor, het hek staat er alleen tegen onverlaten in de auto, omdat het beter opvalt dan de drempel en de paaltjes. De man lijkt haast opgelucht dat ik nog vraag of ik door mag fietsen. Zijn collega bij de volgende afsluiting zit gewoon in de auto. Half op de stoep. Radio en verwarming aan in de kleine onopvallende auto. En dan krijg ik medelijden. Met hem die schuilt in zijn auto en met hem die op straat een hek moet neerzetten om beter zichtbaar te zijn. Ze moeten nog in ieder geval tot 5 december, daarna bekijkt de gemeente hoe lang ze nog nodig zijn. Sterkte mensen en ook aan diegenen die om moeten rijden of die worden opgehouden door de verwarring in de stad.

 

Parkeren

Geschreven door Elske

 

dinsdag, 10 november 2009 11:35
Sinds het voorjaar is het bij mij in de straat betaald parkeren. Vorige week moest ik alsnog ‘s avonds laat drie keer rondrijden voor een parkeerplek. En elders in de straat kan ik gewoon gratis staan, maar ja met een vergunning wil je toch een plek dichterbij.

De discussie over het parkeren is nog niet beslecht. Gisteren kreeg ik telefoon van een onderzoekster die wilde weten wat ik ervan vond en hoe de communicatie was. Dat moeten ze net na vorige week aan mij vragen.
Voor het betaald parkeren moesten we regelmatig diverse rondjes rijden voor een parkeerplek. Net als nu kwamen we toen uit in het gebied waar het nu nog steeds gratis is. Even lopen, maar dat is voor mij geen probleem. Voor de oudere buurtbewoner is dat wat lastiger. Ook voor de omwonenden is het lastig, want hun straat staat ineens veel voller met auto’s. Mensen die geen vergunning kunnen of willen aanschaffen, zetten de auto nu daar neer.
‘s Ochtends zetten ze hun wagen in het ene deel van de straat, ‘s avonds in het andere. Dat kan niet de bedoeling zijn. Dus komen er nu speciale omwonendenvergunningen. Voor een prikkie kunnen de omwonenden voor de overgangstijd voor beide gebieden een vergunning kopen en hun auto voor de deur laten staan, terwijl bezoekers voor die uurtjes moeten betalen. Zo ontstaat een lappendeken van vergunningsvormen en tijden op een klein gebied. Ik waag te betwijfelen of dat helpt.
Begin volgend jaar gaat de nieuwe situatie in. In de nieuwe grensgebieden zal de druk toenemen en wij moeten steeds meer betalen, zonder garantie voor een parkeerplek in de buurt. De gemeente zal de lappendeken dan waarschijnlijk weer aanpassen. Nu al staan verdwaasde bezoekers op de gratis tijden verdwaasd voor de parkeerautomaat. Zij stonden eerst in het andere deel en moesten betalen, in dit deel nog niet. Als zij dat niet weten, staan ze een tijdje te zoeken bij de automaat. Een bord boven de automaat biedt duidelijkheid, maar daarvoor moet je eerst naar de zijkant van het ding lopen en omhoog kijken. Kortom niet erg klantvriendelijk.
Ik heb een poging gewaagd aan mijn telefonisch ondervrager uit te leggen wat het probleem is. Ik ben benieuwd of dat in de resultaten terugkomt. En misschien wel nog nieuwsgieriger ben ik naar hoe veel verschillende vergunningen voorbijkomen voordat de parkeerproblemen nu echt zijn opgelost. Als dat al ooit gaat gebeuren.

 

 

Vrouw

Geschreven door Elske

zondag, 25 oktober 2009 14:27

 

Voor de tweede keer moest Marnix Norder een vrouw voor laten gaan als PvdA-lijsttrekker. Eerst Jetta Klijnsma en toen Jeltje van Nieuwenhoven.

Veel partijprominenten en vooral veel vrouwen steunden Jeltje van Nieuwenhoven in haar strijd om het lijsttrekkerschap. Henk Kool deed zelfs een stap opzij oom ruim baan te maken voor de geboren Friezin. Zij mocht het opnemen in de strijd tegen Norder… en won.

De wethouder Bouwen en Wonen heeft enkele omstreden plannen gelanceerd en dat kan schelen in populariteit. Het kan natuurlijk ook zijn dat PvdA’ers een zwak hebben voor vrouwen. Want hoewel de kennis over Haagse gemeentezaken bij Norder in het debat met Van Nieuwenhoven beter uit de verf kwam, legde hij het af. Net als hij vier jaar geleden moest toezien hoe Klijnsma de eerste plek op de kandidatenlijst veroverde.

De vraag rijst of hij het ook zo had afgelegd tegen Henk Kool. Beide zaten in het college en waren dus ook even verantwoordelijk voor besluiten over bijvoorbeeld bouwplannen. Beide zijn man en onder de zestig. De discussie over oude en nieuwe politiek zou daarom waarschijnlijk minder dominant zijn in de keuze dan die nu was. De verschillen waren kleiner geweest, maar tegen een sekseverschil valt niet op te boksen. Dat is een gegeven.

 

Nog een week

Geschreven door Elske

zondag, 18 oktober 2009 12:18

 

Nog een week en dan ziet de wereld er weer anders uit. Dan weten we wie de lijsttrekker van de Haagse PvdA-afdeling is en of het CDA inderdaad kiest voor een geheel nieuwe bezetting.

Het gerucht gaat dat Karsten Klein, jong raadslid van het jaar, fractievoorzitter en lijsttrekker het enige huidige raadslid is op een verkiesbare plek. Raadslid Wil Vonk houdt haar lippen stijf op elkaar en ook haar vingers in bedwang: op Twitter schrijft ze dat volgende week commentaar volgt als het embargo op de lijst vervalt. Collega Aline Pastoor heeft in AD/HC al woest gereageerd.

Dan naar de andere kant bij de PvdA. Daar weten de leden vrijdagavond wie hun lijsttrekker gaat zijn. Marnix Norder of toch good old Jeltje van Nieuwenhoven. Bij Radio1 werd ze nog boos om een opmerking over haar leeftijd, bij het debat onder leiding van Marjet van Zuijlen met opponent Norder leek ze er bijna van te genieten. Wie blijft en vooral neemt die de ander mee als running mate? Het lijkt mij geen slecht team, jong en oud samen voor de partij.

Geen gedoe over de lijst, wel over het program is er bij de liberalen van de VVD. Cruiseterminal was zo voorzichtig opgenomen in het verkiezingsprogramma, maar de opzet is mislukt. De termijn voor het indienen van amendementen is verstreken, maar zeker is dat er een en ander is binnengekomen tegen de Cruiseterminal. Een intern dispuut dreigt. Eensgezinder over dit onderwerp zijn de andere partijen het. Het speelt, het leeft en hier is een punt om je te onderscheiden. Al lukte dat Van Nieuwenhoven en Norder niet echt. Norder vond het zelfs geen verkiezingsonderwerp. Vreemd voor iemand die vooral na het debat werd geprezen om zijn kennis van Haagse Zaken. Ik ben en blijf voorlopig benieuwd naar of, waar en wanneer het eerste varend flatgebouw, of cruiseboot, voor de Haagse kust aanmeert. Zou het dan toch zoals het CDA wil aan de pier zijn? Of is het idee binnenkort juist zo dood als een pier… ?

 

Jeltje

Geschreven door Elske

zondag, 04 oktober 2009 17:34

 

De geruchten deden al de ronde, maar nu is het officieel. Jeltje van Nieuwenhoven is kandidaat-lijsttrekker voor de PvdA in Den Haag. Zij neemt het op tegen Marnix Norder. Henk Kool trekt zich terug.

Een duveltje uit een doosje. Zo mag je deze 66-jarige Fries-Haagse kandidaat wel noemen. Zij is een politiek zwaargewicht met veel ervaring in de Tweede Kamer, op het laatst als voorzitter. Haar Friese tongval is voor Hagenaars misschien even wennen, maar ze woont toch al 15 jaar in de Hofstad.

Henk Kool trekt zich terug, want hij denkt dat Jeltje van Nieuwenhoven het verschil kan maken. Wat betekent dat? Durfde hij zelf niet tegen Norder, of was hij bang tegen Van Nieuwenhoven geen kans te maken, of is het gewoon een tactische zet?

De nieuwe kandidaat wil geen wethouder zijn, dus de eerste kandidaat als zij als lijsttrekker een coalitiepositie verwerft is dan voor… Henk Kool. Mits de PvdA natuurlijk mee mag praten, want die kans is nog onzeker met de PVV die meedoet en heikele punten op de verkiezingsagenda zoals de Cruiseterminal…. Wellicht is deze kandidatuur wel goed voor het openbaar vervoer in de stad. Van Nieuwenhoven is namelijk momenteel landelijk OV-ambassadeur. Maar of dat hier in Den Haag stemmen oplevert…

 

Spreektijd

Geschreven door Elske

donderdag, 24 september 2009 21:26

 

De Haagse gemeenteraad heeft iets nieuws. Raadsleden en college kunnen terwijl zij spreken op de beeldschermen zien hoeveel spreektijd ze nog hebben. Het moet de spreektijd bekorten, dus meteen maar het besluit genomen dat daar niet meer aan te tornen valt. Klinkt mooi.

Het pakt in de praktijk niet zo mooi uit. Want meteen al tijdens de eerste grote testcase, de Algemene Beschouwingen gaat het mis. Een aantal kleine fracties is door de tijd heen, eentje zelfs vlak voor het einde van de eerste termijn. Dat was de Haagse Stadspartij. Joris Wijsmuller, fractievoorzitter van deze eenmansfractie pleit snel voor meer tijd. Nu kan hij namelijk zijn betoog niet afronden en sterker nog ook het college niet meer om verduidelijking vragen tijdens interrupties. Die gaan namelijk ook van de spreektijd af en dat is nou net wat hij niet meer heeft.

Het ziet ernaar uit dat dit wel redelijk korte Algemene Beschouwingen gaan worden op deze manier. Het college heeft een uur spreektijd, antwoorden op interrupties niet meegeteld. Als partijen met een beetje spreektijd nog vragen stellen tijdens het betoog van de wethouder van Financiën, Marieke Bolle, kan het goed dat ook zij geen spreektijd meer over hebben voor een tweede termijn. De tijd zal het leren, maar de voortekenen voor een saai debat liggen klaar. Zeker als dat de hele begrotingsbehandeling gaat beheersen.

Het waren ook zonder dit fenomeen al vreemde Algemene Beschouwingen. Toegegeven, dat zijn de laatste voor de verkiezingen altijd, maar in dit geval in het bijzonder. Solidair Nederland, vertegenwoordigd door Rabia Bouchtaoui ging onderuit tijdens het debat. Letterlijk. Terwijl de PvdA-fractievoorzitter Bas Sepers zijn betoog optuigde, zakte ze in elkaar. Het debat werd geschorst, een huisarts -tevens raadslid- kwam toegesneld en Bouchtaoui is met de ambulance afgevoerd. Ruim anderhalf uur later in het hervatte debat zei voorzitter en burgemeester Jozias van Aartsen dat het ‘best goed’ met haar ging. Het zag er akelig uit, nu maar hopen dat het snel meer dan best goed met haar gaat.

 

Lek

Geschreven door Elske

maandag, 14 september 2009 09:39

 

Het Binnenhof is weer eens lek. Ondanks bouwsels bij de ingang om de boel te beveiligen, lag de Miljoenennota weer snel op straat.

De NOS was de eerste die inzage kreeg, RTL zette de hele Miljoenennota als eerste op internet. Paul Tang gaf maandag een onduidelijk antwoord op de vraag of hij had gelekt en kreeg de wind van voren. Het was een PvdA-exemplaar dat bij RTL is terechtgekomen. Ai.

Ai, zeker omdat Kamervoorzitter Gerdi Verbeet zelf van de PvdA komt. Zij hekelt het lekke Binnenhof en kondigt een onderzoek aan. Dat het lek er zou zijn, was vooraf al duidelijk. De jacht was maximaal geopend door het afschaffen van de embargoregeling. In plaats van enkele journalisten van media die de regeling niet hadden getekend, gingen nu alle journalisten op en om het Binnenhof op zoek. Daar kan geen extra poller tegenop.

De embargoregeling herinvoeren lijkt geen oplossing. Misschien moeten ook de Kamerleden geen exemplaar meer krijgen voor Prinsjesdag. Dan schuiven de Algemene Beschouwingen op en blijven er slechts enkele tientalen (?) ambtenaren over die zouden kunnen lekken en de bewindslieden zelf, natuurlijk. Dan nog is het zoeken naar een speld in een hooiberg waar een lek kan zitten.

Misschien moet de regering gewoon accepteren dat sommige zaken niet geheim kunnen blijven. Zeker niet als het om kilo’s papier gaat. Bovendien blijft ook regeren mensenwerk en mensen praten nu eenmaal graag. Zeker als ze successen boeken of geen nare maatregelen hoeven nemen. Het lek valt niet vooruit te schuiven, bezuinigingen wel. Uiteindelijk komen ze toch wel, maar dan blijft dit kabinet buiten schot. Jawel, het is verkiezingsjaar en daar hoort uitstel van zure bommen bij. Alsof die minder zuur is als ze volgend jaar komen. Ook dan zijn verkiezingen aanstaande. Ik ben benieuwd of dan nog zoveel uitstel duldt.

 

Weeralarm

Geschreven door Elske

donderdag, 20 augustus 2009 15:58

 

Ik ben onheilsdonderdag niet naar het strand gegaan. De onheil, het rotweer, ongekende windstoten, ze zouden aan het begin van de middag beginnen.

Terwijl ik ‘s ochtends Gerrit Hiemstra hoorde zeggen dat het in het hele land droog was, stortregende het in Den Haag. Dikke druppels vielen neer en boden iets van verkoeling. Mooi was ook toen de zon daarachter gewoon weer ging schijnen, dus nog tijdens de hoosbui.

Rond een uur of drie kwam het bericht dat de reddingsbrigade mensen waarschuwt voor het slechte weer en verzoekt een ieder het strand te verlaten. Heerlijk zat ik toen in de zon. Even tussen wat werk door in een heerlijk briesje. Het werk deed ik nu, omdat het toch rotweer zou worden en ik hooguit even snel op en neer naar het strand zou kunnen en een terugtocht in noodweer riskeerde.

Twee uur later begon Gerrit Hiemstra al terugtrekkende bewegingen te maken en erkende de fout dat ze het slechte weer eerder hadden verwacht en dat het niet kwam. De zon was toen even weg en het leek zowaar onheilspellend met de zon achter een -kleine- donkere wolk.

Net nu een hele natie wachtte op de verwachte verkoeling en zich voorberreide op het ergste, de extreme hitte doorstaand, blijkt dat er weer eens een vals weeralarm is afgegeven. In ieder geval veel te vroeg, zodat ik mijn plannen voor niets had aangepast aan een middag rotweer.

 

Staatsloterij

Geschreven door Elske

donderdag, 13 augustus 2009 11:58

 

Toegegeven, ik had ook een lot en droomde van 27,5 miljoen euro. Het lot had ik al een tijd geleden gekocht en niet op de laatste dag, zoals 900.000 lotgenoten, maar ik ben niet boos.

Ik heb heerlijk gedroomd van een reisje, een nieuwe auto en cadeaus die ik anderen zou doen. Heerlijk mijmeren over de rijkdom waar ik toch al van wist dat ik die nooit zou winnen. Ik heb gelachen om de hype die daags voor de loterij ontstond over de prijs, terwijl iedereen dat al lang had kunnen weten. Kennelijk moesten er nog wat extra loten verkocht voor de schatkist.

Nog harder begon ik te lachen toen ik over de volksverlakkerij las. Wat een onzin. Wie gokt, loopt de kans op verliezen. Bovendien moet je de kleine lettertjes beter lezen, zeker als je niet tegen je verlies kan. Als de prijs wel op een heel lot was gevallen, hadden nog meer mensen pech gehad. Nu is de prijs volgende maand weer het maximum en kan iemand gaan genieten van 5,5 miljoen euro.

Ik ben benieuwd of die persoon ook een reis maakt, auto koopt, of zoals die man van de staatsloterij zei een gouden horloge om telkens als je de tijd wilt weten, wordt herinnerd aan de prijs. Of misschien is het bedrag juist ontzettend nodig om schulden af te lossen of het bedrijf op te zetten waar de winnaar al zo lang van droomde. Ik hoop van harte dat de prijs goed is terechtgekomen. Als je het anderen niet gunt, doe je er beter aan geen lot te kopen, want daarmee help je bij het spekken van de pot. Ik ga in ieder geval wel weer een gokje wagen.

 

Griep

Geschreven door Elske

vrijdag, 07 augustus 2009 14:06

 

De Mexicaanse griep heerst en het land is in paniek. Een Duitse arts zegt dat farmaceutische bedrijven goed boeren bij de hype.

Ik neig het eens te zijn met de Duitse arts. Tamiflu vliegt wereldwijd over de toonbank en steeds meer mensen worden ziek. Maar hoe veel mensen krijgen wereldwijd jaarlijks een griepje? Erger vind ik dat het dat er op de wereld al immuniteit begint te ontstaan voor de virusremmer.

Na een rondje bellen, kijk ik er eigenlijk niet meer van op. Tamiflu is niet meer, maar ook niet minder dan een virusremmer. Bij oneigenlijk gebruik kan hiervoor een resistentie worden opgebouwd. Dat betekent dat het middel niet meer werkt als je het echt nodig hebt. Dus mensen die willen hamsteren, doen er goed aan dat niet met geneesmiddelen te doen. Voor je het weet, gebruik je het te vroeg en daarna kan het minder voor je werken. Bovendien heeft nagenoeg elk middel een bijwerking en het zou me niets verbazen als dat met Tamiflu ook zo is.

Ondertussen heb ik voor de grap bij mijn griepje eind juni ook schertsend gevraagd of het de Mexicaanse griep kon zijn. Nee, natuurlijk niet en zoals zo vaak heeft ook dat griepje mij niet in bed gekregen, maar heb ik met spierpijn, zwetend en half zwalkend doorgewerkt. En ach, ik ben misschien ook wel te oud om deze griep te krijgen.

Voor mij dus geen Tamiflu en regelmatig handen wassen deed ik al. Het geeft wel een nieuw gespreksonderwerp, want in plaats van het weer is de griep nu het eerste waar over wordt gesproken. Verfrissend in deze zomerse tijden. Zo komen we de komkommertijd wel door.

En voor diegenen die echt ziek zijn: voorzichtig aan en beterschap!

 

Salaris

Geschreven door Elske

maandag, 03 augustus 2009 12:39

 

Het personeel in de Tweede Kamer verdient te veel. Dat vindt de VVD die onmiddellijk pleit voor een norm.

Na de Balkenendenorm moet er nu een Verbeetnorm komen, als het aan de VVD ligt. Dit klinkt als meer dan een komkommernieuwtje. Ik las net dat er zoals elke zomer alweer een monster is gesignaleerd, dit keer in Canada. Dat hoort zo in de komkommertijd. Dit is van een andere orde.

De VVD stoort zich aan het feit dat bijvoorbeeld de griffier in de Tweede Kamer meer verdient dan een Kamerlid. Kamerlid Charlie Aptroot wil dat er een grens wordt gesteld aan de inkomens van het Kamerpersoneel. Ik ben benieuwd of er mensen zijn die voor dat geld aan het werk willen blijven. Voor een deel van het personeel is het namelijk flink buffelen.

Het begint met de vele spoeddebatten en VAO’s, korte debatjes over iets wat in een Kamercommissie al is besproken om moties in te dienen. Een deel van het personeel moet hierbij aanwezig zijn. De griffier zit naast de Kamervoorzitter het debat te volgen, bodes lopen rond om drankjes en briefjes rond te brengen. Tot ver in de nacht, als de Kamerleden over uiteenlopende zaken debatteren, zijn zij erbij.

De Kamerleden doen het zichzelf aan om zolang door te gaan, maar ze doen het ook anderen aan. Misschien is het verstandiger eerst wat aan de te lange vergaderdagen te doen voordat aan het salaris wordt getornd. Anders wil straks niemand meer in de Kamer werken en wie moet dan toezicht houden op financiën, regels en de orde? Gaan Kamerleden dan zelf briefjes rondbrengen? Ik krijg ineens een visioen van vechtende parlementariërs, zoals we uit verre landen kennen. Hebben ze daar eigenlijk ook komkommers?

 

Afluisteren

Geschreven door Elske

donderdag, 23 juli 2009 14:53

 

De AIVD mag geen journalisten meer afluisteren. Toch was de veiligheidsdienst niet fout in de huiszoeking, die er zonder het afluisteren niet was geweest.

De rechter heeft gesproken: afluisteren mag niet, een huis binnenvallen en spullen meenemen mag wel. Het ene, de huiszoeking, was er niet geweest zonder het andere, het afluisteren. Waar dit over gaat? Telegraafjournalisten worden afgeluisterd. Wie, is niet bekend, op die ene na dan. Jolande van der Graaf had staatsgeheimen in huis na een lek bij de AIVD en dat mag niet.

De Telegraaf boos en kort geding volgde op kort geding. De krant kreeg gelijk in het afluisteren. De rechter oordeelde dat dat niet meer mag, maar de huiszoeking was dus terecht. Die huiszoeking was er nooit geweest zonder het afluisteren en horen dat er over de geheime stukken werd gesproken. Een eng idee dat zomaar mensen kunnen meeluisteren.

Hoofdredacteur Sjuul Paradijs was terecht bang voor het opdrogen van bronnen. Die kunnen nu opgelucht ademhalen, want vanaf nu worden hun gesprekken met Telegraafjournalisten niet meer afgeluisterd. Maar hoe weet je dat zeker? Jolande wist ook niet dat iemand meeluisterde en zo zullen er meer zijn. Journalisten zijn al argwanend, maar ik stel me zo voor dat dat nu een graadje erger wordt.

 

 

Privacy

Geschreven door Elske

vrijdag, 17 juli 2009 08:37

 

We leveren steeds meer in op onze privacy. Uit veiligheidsoverwegingen vind ik dat niet altijd erg. Wel als een van de vele internetpagina’s ongevraagd mijn foto op datingadvertenties plakt. En dat is nou precies wat Facebook doet. Ik wist het niet, maar via internetberichtenpagina Twitter (dank @2525) kwam het bericht tot mij. Gelukkig zat er een link bij met de aanwijzingen hoe je het weer uit kunt zetten. Dat heb ik dus maar meteen gedaan.

Sommige Tweeps -jargon voor de twitteraars- vertellen graag wat zij precies doen. Zij spelen met hun privacy. Zo weten de volgers van de berichten precies wanneer iemand op reis gaat, waar hij zit, kunnen foto’s inzicht geven in een saaie of juist boeiende dag en weten we wanneer koffie wordt gezet, kinderen ziek zijn, of cursussen worden gevolgd. Ze doen het zelf, dus niet erg, denk ik dan.

Je moet je wel altijd bewust zijn dat er anderen meelezen. Opdrachtgevers, familie, vrienden en misschien ook wel vijanden. Een leuk artikel aankondigen waar je mee bezig bent, lijkt onschuldig, maar het kan nog worden gejat, lijkt mij. Een reisje aankondigen en je de hele weg laten volgen is leuk, maar inbrekers lezen ook mee. En zo zijn er meer voorbeelden. Schrijnend was het voorbeeld uit Iran, waar de geheime dienst meelas en zich voordeed als vriend, terwijl ze zo konden anticiperen op mogelijke acties en weer hard konden optreden.

Ik las dat de NOS al een gedragscode heeft voor de eigen Twitteraars. Foto’s van de redactie mogen niet meer. Erg jammer, want dat waren nou net de leuke inkijkjes op een werkvloer. Verder snap ik wel dat als een van de correspondenten iets op Twitter zet, het als de mening van de NOS kan overkomen. Gelukkig mogen zij nog wel om verhaalsuggesties vragen aan de Twitteraars. Daar schenden ze geen privacyregels mee.

 

Opruimen

Geschreven door Elske

woensdag, 15 juli 2009 10:51

 

Kinderen ruimen vandaag het Scheveningse strand op. Als beloning krijgen zij een gratis surfles en pannenkoeken. Leuk voor hen, maar je reinste kinderarbeid en totaal overbodig als iedereen zelf op zijn spullen zou letten. Het is bijna altijd een zooitje op het strand. Alleen als de schoonmaakploegen er zijn en het strand wordt aangeharkt met grote gevaarten van machines oogt het even schoon. Al snel komen de eerste gasten en het is werkelijk ongelooflijk wat die achterlaten. Je zou toch denken dat een slipper of schoen wel wordt gemist, niet dus. Verder zijn er kledingstukken, achtergebleven handdoeken, kapotte schepjes of emmertjes en heel veel plastic reut. Dan heb ik het nog niet over de peuken die in het zand zijn uitgedrukt.

Ongelooflijk hoe weinig oog mensen hebben voor de natuur en hoe veel ze er achterlaten. De uitwerpselen van de hond verteren nog wel, dus dat is misschien het minst erg, alleen vervelend als je erin hebt gestaan of gelegen. Dat kan echt per ongeluk, als er een dun laagje zand over ligt. Maar zakjes, bakjes en gesneuvelde spullen kunnen met een kleine moeite zelf in de afvalbak worden gegooid, lijkt me. Peuken kunnen worden uitgedrukt, opgespaard en meegenomen. Bij elke uitgang staat wel een afvalbak.

Misschien zou de gemeente wel een stapel afvalbakjes neer kunnen zetten. Risico is dan dat de mensen die ook weer laten staan. Iedereen zou moeten worden verplicht tegen betaling zo’n bak moeten afnemen om het strand op te mogen. Bij het terugbrengen krijgen zij hun geld terug. De Nederlanders leveren het dan wel weer in. Het is misschien een beetje in strijd met gratis genieten van de natuur die de stad te bieden heeft, maar dat genieten is er toch ook niet bij als het strand vol ligt met troep. Misschien helpt het en hebben meer mensen lol tijdens hun stranddag, zonder in de troep van anderen te zitten. Nu alleen nog een oplossing vinden voor de afval die uit zee aanspoelt van de schepen…

 

Ambassade

Geschreven door Elske

dinsdag, 14 juli 2009 11:20

 

In Den Haag wil het college graag laten zien dat mensen echt mogen meepraten, minder dan een jaar voor de verkiezingen. Nieuwe discussiepunt is het gebouw van de Amerikaanse Ambassade. Wethouder Bouwen en Wonen, Marnix Norder heeft belangenorganisaties gevraagd mee te denken over een nieuwe invulling van het gebouw. De VVD is het daar niet mee eens en vindt dat eerst de discussie moet zijn of het gebouw mag blijven of dat sloop wenselijker is. Wethouder Sander Dekker heeft op Twitter een poll opgestart met die vraag.

Nu is algemeen bekend dat een college met naderende verkiezingen steeds minder met een mond spreekt, maar dat de ene een invulling zoekt voor een gebouw, terwijl een ander nog sloop open laat, zijn toch wel twee uitersten. Bovendien is het pand ontworpen door Marcel Breuer. Niet de minste architect. In Nederland zijn niet veel gebouwen van deze befaamde ontwerper en het koesteren ervan zou op zijn plaats zijn.

De derde coalitiepartner GroenLinks heeft al geopperd een stoelenmuseum in het gebouw te maken. De Breuerstoelen met de leren banden zijn misschien nog bekender dan zijn gebouwen. Twee van de drie coalitiepartners zijn dus van mening dat het pand moet blijven, maar over smaak valt niet te twisten. Mooi of lelijk, lijkt eerder de vraag die de VVD de inwoners wil voorleggen. Maar het beeld wordt nu vertroebeld door de lelijke hekken die om het pand staan. Daarnaast zou de VVD misschien ook nog een rondleiding binnen moeten krijgen of geven, om een afgewogen oordeel te kunnen vormen. Maar dan wel pas als de Amerikanen eruit en de hekken weg zijn, zodat het pand in volle glorie kan worden bekeken.

 

Stieren

Geschreven door Elske

zondag, 12 juli 2009 11:26

 

Volkssport in Spanje is het stierenvechten. Onzinnig en zielig voor de dieren, denken wij in Nederland. In Spanje denken ze daar anders over, zelfs als er mensen bij omkomen.

In Pamplona rennen deze dagen de stieren door de straten. Op een parcours van 800 meter worden ze losgelaten om naar de Arena te rennen en honderden mannen rennen met ze mee. Als die niet snel of slim genoeg zijn, worden ze op de hoorns genomen en dat laat lelijke wonden na.

Er zijn al meerdere zwaargewonden en een dode gevallen bij deze cultuuruiting en toch blijven de Spanjaarden meerennen. Er zijn ook toeristen die aan deze volkssport meedoen, met alle gevolgen van dien. Een verkeerde beweging en de stieren halen uit met hun scherpe hoorns. Dat is ook nu weer gebeurd. De toreros worden vereerd en nu de stieren los gaan, lopen ook de gewone Spanjaarden graag mee. Zo kunnen ze even ruiken, letterlijk aan de sport van hun helden.

De stieren lijken als minderwaardige schepsels te worden behandeld en mogen worden gepijnigd. Ze worden er ook voor gefokt. Geboren om te sterven onder de handen van de toreros met hun lans, banderillas en zwaard. Bloedend de arena in en dood eruit. Nu even in de straten met al die mannen die het stoer vinden om de dieren uit te dagen. De risico’s nemen ze voor lief. Kijk naar Hable con ella en zie de liefde voor het vak en de verering van de stierenvechters.  Ik heb op vakantie in Spanje een wedstrijd op televisie gekeken en mezelf verplicht het hele gevecht uit te kijken. Vol afgrijzen heb ik zitten kijken en ik begrijp niet wat de mensen er leuk aan vinden. Misschien moeten we het maar niet proberen te snappen. De Spanjaarden zullen ongetwijfeld ook niet alles van ons cultuurgoed begrijpen. Ieder zijn ding. Gelukkig is het bijna dinsdag, dan is het ‘feestje’ in Pamplona weer voorbij.

 

Afkicken

Geschreven door Elske

vrijdag, 03 juli 2009 00:00

 

Het reces voor de Tweede Kamer is begonnen. Dat betekend voor veel Kamerleden afkicken. Waar moeten ze nu over twitteren, of nemen ze een tweetvakantie?

Kamervoorzitter Gerdi Verbeet kondigde vorige week aan dat ze het twitteren tijdens de vergaderingen en overleggen in de Tweede Kamer niet meer zal tolereren. Ministers, staatssecretarissen en Kamerleden maken zich er schuldig aan. Ideaal voor de mensen die de beslommeringen in de Tweede Kamer graag volgen, maar de aandacht moet bij het debat zijn, vindt Verbeet.

En er zijn wat fanatieke twitteraars actief op de vierkante kilometer. Zij vertrekken straks allemaal uit Den Haag en gaan naar huis of op vakantie. De telefoon gaat mee, want dat hoort er nou eenmaal bij als je volksvertegenwoordiger of bewindspersoon bent. Dan is de verleiding erg groot om ook de vingers weer aan het werk te zetten en te twitteren. Maar wat nou als je niet meer kunt zeggen dat het debat nergens over gaat, of dat de ene partij wel omgaat en de andere niet. Tsja.

Dan wordt het berichten over de huiselijke situatie. In plaats van te melden dat je ontbijt op hebt en naar het ministerie gaat, zeggen dat je twee bruine boterhammen met kaas en jam op hebt en nu twee kranten gaat lezen, omdat je niet naar het ministerie hoeft. En dat dag in dag uit, want het inbrekersgilde leest mee, weten we sinds kort. Ik ben benieuwd wie de verleiding niet kan weerstaan en ook gesprekken uit de huiselijke kring gaat publiceren en dan een berisping krijgt van het thuisfront. Want echt stil zal het wel niet worden met de twitterverslaafden. Een gelukje voor de bewindslieden en de Haagse raadsleden: hun reces begint een weekje later. En dan Twexit?!

 

Veteranen

Geschreven door Elske

donderdag, 25 juni 2009 00:00

 

Ik zat gisteren in een volle tram. Niet met het gebruikelijke publiek, maar vooral ouderen. Niet zomaar ouderen, ouderen met lintjes en vol herinneringen. Het waren allemaal veteranen die net bij de burgemeester op bezoek waren geweest.

Zaterdag komen ze in grote getalen naar Den Haag voor de Veteranendag, maar ik vond dit al wat hebben. Een tiental kloeke oudjes, behangen met kleurige lintjes, nam de tram over. Eentje had een folder in zijn handen. Daarin bladerde hij, ik zag vooral jonge koppen en indrukwekkend materieel.

Met toch enigszins krakende stemmen begonnen ze het te verwachten gesprek. Waar heb jij gezeten en met wie? Vreemd, want over de bijeenkomst van zojuist hoorde ik ze niet. Misschien is het tramritje daar niet de goede plek voor, of misschien werd dit gesprek ook wel gevoerd door het foldertje met wereldkaart en lijnen met missies erop.

Dit in het groot overspoelt de stad komend weekend. Van andere jaren herinner ik me dat het dan in de tram wel ging over de prins. De jonge dan. Dat is ZKH Prins Willem-Alexander en het gesprek ging vooral over zijn uiterlijk. De oude prins, ZKH Prins Bernhard, moge hij ruste in vrede, is niet meer, maar ook hij komt elk jaar wel even ter sprake bij deze heren. Hoe voorkomend en meelevend hij is en heb jij die nog meegemaakt?

Misschien was het gisteren daar de dag ook niet naar, maar bewaren ze dat gespreksonderwerp voor de echte Veteranendag, de laatste zaterdag van juni, rond de verjaardag van wijlen prins Bernhard.

 

Anti-inbraak

Geschreven door Elske

maandag, 22 juni 2009 10:49

 

Het inbrekersgilde zal wel balen van FBTO. Die waarschuwt voor de sociale netwerken en scheutig zijn met informatie over vakanties. Twee weken geleden heeft burgemeester Van Aartsen ook al iets dergelijks gezegd, maar nu pas komt het aan. Op de diverse netwerksites circuleren al flauwe grappen en ontstaan hele discussies over wat je wel en niet vertelt. Eigenlijk zou je dus niets meer over je doen en laten moeten melden. Een simpel berichtje als vanavond ga ik uit, of een tweet met ik ga nu voor een lang weekend naar weet-ik-veel-waar kan het inbrekersgilde al waarschuwen.

Mijn punt is dat het niet alleen om vakanties gaat, het inbrekersgilde kijkt altijd mee. Al die berichten van ministeries met de agenda’s van bewindspersonen, zouden ook handig kunnen zijn voor de dames en hereninbrekers, of de een of andere tv-presentator die een serie programma’s in het buitenland aankondigt, of een gesprek in het openbaar vervoer over de bezigheden en de aankomende vakantie kan al gevaarlijk zijn.

Waarom waarschuwt FBTO daar dan niet voor? Wel alles via internet goed verbergen, maar in het echte leven gewoon over vakanties praten? Misschien zit er bij je collega’s ook wel iemand met een inbreker in de familie. Het gaat veel verder dan internet. Bovendien heeft iedereen het nu alleen daarover. Stel dat je dan straks in de vakantiestress vergeet de deur op slot te doen, of het zolderraam goed dicht te trekken?

Een nobele oproep van FBTO, maar volgens mij helpt het niet. Het enige is dat inbrekers nu misschien meer op hun hoede gaan en op zoek gaan naar andere sporen van vakantiegangers.

 

Argumenten

Geschreven door Elske

dinsdag, 16 juni 2009 12:20

 

Het Nationaal Historisch Museum leeft. Het meningenprogramma standpuntNL gaat er nu voor de zoveelste keer over. Misschien heb ik hier wel het beste argument gehoord waarom het niet naast het Openluchtmuseum moet komen: na een dag met de kleinkinderen in het Openluchtmuseum ben ik doodmoe. Dan ga ik echt niet nog naar een ander museum.

Iedereen lijkt zich ermee te bemoeiwen. Wat begon als een mooi museum voor het bijbrengen van wat historisch besef. Inmiddels is het een uit de kluiten gewassen discussie. Burgemeesters, museumdirecteuren, de minister, Kamerleden en via StandpuntNL ook de mensen van de straat, hebben er allemaal een mening over. De ene keer gaat het over de locatie, de andere keer over de invulling.

Terugkerend is dat de museumdirectie te veel de eigen gang gaat en de canon loslaat. Nu ook de locatie ter discussie staat is in ieder geval het CDA boos en wil een heroverweging. Cultuurminister Ronald Plasterk wil het museum op de nieuwe locatie bij de John Frostbrug. Burgemeester Jozias van Aartsen wil het in zijn Den Haag en burgemeester Thom de Graaf wil het in zijn Nijmegen. Dat is maar een kleine greep uit de opvattingen.

Na al dit gedoe zou misschien de vraag gesteld moeten worden of het museum er moet komen. Laat elke gemeente een eigen Historisch Museum oprichten met gemeenschappelijke tentoonstellingen om het toch nog een nationaal tintje te geven. Straks is iedereen al Historiemoe voordat het museum er staat. Ik begin het alvast te raken, al zal ik zeker een keer een kijkje gaan nemen als het er ooit komt, waar dan ook. Vooral om de mensen te bekijken die daar binnengaan en ze vragen of ze iets hebben geleerd. Niet alleen van het museum, maar ook van het gedoe.

 

Democratie

Geschreven door Elske

vrijdag, 05 juni 2009 10:48

 

Deze week mijn burgerplicht weer gedaan. Ik heb gestemd. ‘s Avonds voor de televisie de uitslagenavond bekeken. Ook de trotse burgemeester die zijn stadhuis ziet als Huis van de Democratie. Huis van de democratie, maar dat was toch dat nieuwe project dat op de hoek Spui/Kalvermarkt moet komen? Daar waar eerst het Nationaal Historisch Museum was gepland? Tsja. Van Aartsen heeft het ijspaleis, zoals het stadhuis in de Haagse volksmond is gaan heten, al aangeboden om ook de uitslagenavond van de gemeenteraadsverkiezingen te houden.

Waarom is dan nog een apart gebouw nodig? Verschillende partijen zaten her en der verstopt in het stadhuis om hun uitslagenavond te vieren. Voor GroenLinks, ergens op een balkon en daardoor goed te horen in de uitzending, was het een klein feestje, maar met veel gejuich. De PVV had een eigen café afgehuurd, net als D66, die andere grote winnaar. Zij waagden zich pas in het ijspaleis voor het slotdebat tussen de fractievoorzitters van de politieke partijen. Die hadden geleerd van fouten uit het verleden en feliciteerden Wilders uitgebreid. VVD’ er Mark Rutte en SP’er Agnes Kant maakten zelfs ruzie over wie de zetels aan de PVV had verloren. Ook dat is politiek en een gevolg van democratie.

Terug naar dat Huis. Een samenwerking tussen de Tweede Kamer met mooie grote, vaak ongebruikte hal en het Haags stadhuis waar mensen vaak staan te wachten op hun beurt voor Burgerzaken, is een mooie goedkope oplossing voor het huis. Geen apart gebouw met alle kosten van dien. Gewoon in de echte huizen van democratie een wisseltentoonstelling, filmruimte en ontvangstzaal inrichten. Geen betere plek om de werking van de democratie uit te leggen. Het provinciehuis zou per E-tuktuk ook betrokken kunnen worden, voor wie niet wil lopen. Hoewel een wandeltocht der democratie ook een leuk idee is. Ik loop mee. Enige nadeel is wat mij betreft dat het lelijke gebouw op Kalvermarkt/Spui dan misschien blijft staan…

 

Museum

Geschreven door Elske

dinsdag, 02 juni 2009 11:05

 

Het gekrakeel gaat door. Welke combinatie is beter voor een Nationaal Historisch Museum, de John Frostbrug of het Huis van de Democratie?

De combinatie met het Openluchtmuseum in Arnhem is van de baan nu de directie een nieuwe locatie heeft bedacht voor het Nationaal Historisch Museum in Arnhem. Oneerlijk, want het akkoord draaide nu ueenmaal om de sterke combinatie met het Openluchtmuseum. Minister Ronald Plasterk van Cultuur vond het bovendien een goed idee als dit museum nu eens niet in de Randstad zou komen. Hij ziet geen probleem in de gewijzigde locatie, maar de Tweede Kamer wel. Alles lijkt weer open te liggen.

Burgemeester Jozias van Aartsen van Den Haag ziet zijn kans schoon en belt eens met iemand of wordt gebeld. Hij laat geen mogelijkheid onbetuigd om te vertellen hoe goed het museum in Den Haag zou passen. Zeker nu ook het Huis van de Democratie in de stad komt. Het is te prijzen dat de Hofstad ogenschijnlijk onvermoeid doorgaat met de strijd die al gestreden leek.

Dan hebben we nog Nijmegen. Burgemeester Thom de Graaf ziet het museum ook graag komen. Museum Het Valkhof zou ook een mooie combinatie vormen na vele publiekstrekkende tentoonstellingen, zoals de prenten van de gebroeders Van Limburg en momenteel onze nationale schoenentrots Jan Jansen. Bovendien zijn er veel historische voorwerpen te vinden afkomstig uit opgravingen. Een mooi beeld van de Romeinse tijd en andere historische gebeurtenissen. Bovendien zou het museum dan alsnog aan het water kunnen liggen, maar veel minder afgelegen dan bij de Arnhemse John Frostbrug.

Zo zijn er veel meer locaties die in aanmerking kunnen komen, Utrecht als centrum van het land, of juist in het mooie platteland waar Nederland beroemd om is. Groningen, Friesland, Overijssel, Drenthe, Limburg, Noord-Holland, Noord-Brabant, Zeeland, het zou in elke provincie kunnen. Misschien toch maar een reizend gebeuren van maken, want het heeft in de aanloop al meer weg van een circus dan van een historisch museum.

 

Verkiezingen

Geschreven door Elske

vrijdag, 08 mei 2009 09:54

 

De Europese verkiezingen lijken nauwelijks te leven. Waarvoor gaan we op 4 juni eigenlijk naar de stembus, vragen vele Nederlanders zich af. De raadsverkiezingen van volgend jaar leven veel meer en de strijd is al losgebarsten.

De Haagse Stadspartij blijft en ook voorman Joris Wijsmuller wil gewoon doorgaan. Hij denkt kans te maken op meer dan de ene zetel van de afgelopen jaren. Een knappe prestatie, want rechts rukt op. Naast de PVV gaat ook Trots op Nederland meedoen aan de Haagse raadsverkiezingen.

Hoewel de standpunten mijlenver uiteen liggen, hebben de drie partijen wel iets gemeen. Ze hebben allemaal maar één gezicht. Wijsmuller zit al jaren als enig fractielid in de Haagse raad en de PVV valt niet los te denken van Geert Wilders, net als Trots op Nederland de partij is van Rita Verdonk. Daar gaat wel verandering in komen. De Haagse Stadspartij hoopt deze maand met een groslijst te komen om de partij meer gezichten te geven. De PVV wacht nog wat langer met een dergelijke presentatie, want eerst moeten de kandidaten door een strenge selectieprocedure om te kijken of de spreekwoordelijke klik er wel is.

De strijd om de kiezer is al losgebarsten. Zo proberen de partijen elkaar nu al de tent uit te vechten. De VVD die Wilders een politieke kwakzalver noemt, dezelfde termen gebruikte GroenLinks en nu maar afwachten wie de stemmen gaat trekken. De Haagse Stadspartij denkt met de Cruiseterminal een joker in handen te hebben. De troef van de PVV is de terreur van de Marokkanen. En nu maar afwachten waar de Hagenaar gevoelig voor is. In ieder geval lijkt de stad niet warm te lopen voor de Europese verkiezingen. Zelfs voor een internationale stad is Brussel erg ver weg. Hooguit goed voor een pied-a-terre met de andere grote steden, al vraag ik me af hoeveel inwoners van de Hofstad van het bestaan daarvan afweten.

 

Herdenken

Geschreven door Elske

maandag, 04 mei 2009 10:43

 

Vandaag herdenken wij de doden uit de Tweede Wereldoorlog. Eigenlijk is het veel meer en dit jaar met een extra lading. Niet alleen de doden uit die vreselijke oorlog spelen door de gedachten.

Vier mei was voor mij altijd een speciale dag. De hele dag oorlogsverhalen op radio en televisie, al dagenlang. Dat is nog niet veranderd. Sinds de dood van mijn opa, maar eigenlijk ook al daarvoor, denk ik tijdens de stilte altijd aan hem. Hij was er toen bij. Mijn oma leeft nog en ook zij was erbij, maar mijn opa heeft ooit een nacht in een graanveld gepost en dat verhaal heeft diepe indruk op mij gemaakt.

Toch is vandaag anders. Ik denk ook aan de mensen die afgelopen donderdag vrolijk gestemd naar de Koningin in Apeldoorn stonden te kijken en vanuit het niets door een auto de lucht in werden geslingerd. De ongecensurerde beelden van RTLnieuws, die later zijn aangepast staan in mijn geheugen gebrand. Ik had de beelden niet hoeven zien. Net als de foto’s in de kranten de volgende ochtend. Ik had ze niet hoeven zien. Toch heb ik ze allemaal bekeken en ik werd er stil van.

Ik ken Huissen en ik ken Velp. Je bent er zo doorheen en indruk hebben ze niet op mij gemaakt. Wel de daad van een van de voormalige inwoners. Mijn gedachten gaan uit naar de slachtoffers en ook zij zijn vandaag de hele dag in mijn gedachten. Herdenken blijft niet bij de korte periode dat Nederland vanavond collectief stil is. Oorlog is zinloos, maar aanslagen zijn dat vaak ook. Ze hebben met elkaar gemeen dat er slachtoffers vallen en die moet je vaker herdenken dan een minuutje per jaar.

 

Besluit

Geschreven door Elske

maandag, 27 april 2009 13:47

 

Het gerucht doet al een tijdje de ronde en de Rijksvoorlichtingsdienst spreekt van de zoveelste hype rond het onderwerp in korte tijd. De telefoon staat er roodgloeiend over een mogelijk Besluit. Voor roddels ben je bij mij vaak aan het verkeerde adres. Ik hoor genoeg en soms doe ik er wat mee, maar zelden vertel ik het zomaar door. Ik ga liever voor de op feiten gebaseerde geluiden. Maar zoiets als de op handen zijnde troonswissel boeit me wel en eerlijk gezegd heb ik mijn zinnen op vandaag gezet. De verjaardag van de toekomstige vorst was ook de vorige keer het moment en misschien juist daarom.

Bovendien vind ik dat Koningin Beatrix het wat rustiger aan mag doen. Soms heb ik wel eens medelijden met haar als ze bij een zoveelste toespraak even weg lijkt te dutten, of als ze weer een zoveelste hand moet geven tijdens een zoveelste werkbezoek op een dag. Begrijp me niet verkeerd: ik vind niet dat ze heeft afgedaan. Ik zag haar een paar jaar geleden op de Groene Draeck enthousiast soep uitdelen aan haar bootgenoten en zag daar een kwieke fitte dame die nog jaren door kan. Dat gun ik haar ook, maar dan liever met dingen die ze zelf leuk vindt. Zou ze nog paardrijden, vraag ik me wel eens af, of anders kan ze gewoon de stallen inlopen om even een praatje met de edele dieren te maken, zonder dat een hele natie meekijkt. Dat gun ik haar wel. Aan de andere kant gun ik ZKH prins Willem-Alexander ook nog rust en tijd met zijn gezien en voor eventuele hobby’s. Volgens mij staat de koningin voor een duivels dilemma. Wanneer is het moment daar. Misschien komt de grote mededeling wel op haar moeders verjaardag, komende Koninginnedag. Ook een mooi moment. En anders wachten we nog een (paar?) jaar. Met toenemend ongeduld, maar zeker ook met respect voor het Besluit.

 

 

Dekker lijsttrekker

Geschreven door Elske

vrijdag, 17 april 2009 10:42

 

Jong en ambitieus, het zijn twee woorden die passen bij de wethouder Jeugd en Sport van Den Haag, Sander Dekker (34). Hij wordt vrijwel zeker de lijsttrekker voor de VVD in de Hofstad voor de verkiezingen in maart volgend jaar.

Zwaaien met een portefeuille, gedoe rond ADO, bewonersverenigingen en een rumoerige aanloopperiode naar de herinrichting van Erasmusveld, hij heeft het allemaal meegemaakt. En belangrijker nog: overleefd. Het is nog even afwachten tegen wie hij het gaat opnemen.

Op nummer één bij de PvdA staat nu nog Henk Kool, maar in tegenstelling tot de liberalen is de race daar nog niet gelopen. OK, toegegeven, bij de VVD is het ook nog even afwachten, maar daar steekt Dekker met kop en schouders boven de opponenten uit, als we de voorzitter mogen geloven in Den Haag Centraal. Het lijkt wel of de liberalen alle foutjes hebben vergeven. Ook dat de wethouder eerdaags door het stof moet vanwege uitspraken over kraken op de site van het Haags jongereninformatiepunt, doet daar niets meer aan af.

De lange blonde krullenbol met opvallende bril zal zijn charmes in de strijd gooien en wellicht zelfs de PVV aankunnen. Wie daar de kandidaat wordt, is nog niet duidelijk. Dekker is waarschijnlijk niet de jongste lijsttrekker voor volgend jaar, aangezien de verwachting is dat Karsten Klein (1977) het CDA gaat leiden naar de gemeenteraadsverkiezingen in de Hofstad.

 

Nieuws

Geschreven door Elske

woensdag, 08 april 2009 10:08

 

Wanneer is iets nieuws? De Geelstaartwolaap in het nevelwoud in Peru haalde het NOS-Journaal, terwijl de onrust in Thailand aan ons voorbij lijkt te moeten gaan.

Misschien is het een beetje Thailandmoeheid, maar gisteren werd de autostoet van de Thaise premier aangevallen en vandaag is een groot oproer in Bangkok. Ik heb er hier nog niets over gehoord. Het broeit daar in een favoriet vakantieland van vele Nederlanders. Nou is het niet de eerste keer dat daar iets aan de hand is, maar het beangstigt me wel een beetje. Waarom horen we wel over Moldavië? Dat lijkt me nou een verder-van-mijn-bedland dan Thailand. Toegegeven: een Geelstaartwolaap klinkt mooier en heeft een hoger knuffelgehalte dan onlusten in Thailand. Bovendien is een beetje goed nieuws nooit weg, maar het kan toch niet zo zijn dat lieve, nieuwe dieren met een mooie naam het winnen van politieke perikelen en mogelijke grote heibel in een populair vakantieland. Dat Nederlanders niet worden gewaarschuwd voor aanvallende olifanten zoals die die een man in India heeft aangevallen, kan ik me nog voorstellen. Voor wilde dieren moet je altijd al oppassen in die landen. Waarschuwingen voor wilde mensen lijken me wel op hun plaats. Dus bij deze voor de lezers van deze column: wees gewaarschuwd als u naar Thailand gaat: het belooft daar erg verhit te raken.

Aanvulling: rond 16.00 uur bracht de NOS de oproer, RTL was enkele uren eerder.

 

Tuin

Geschreven door Elske

maandag, 06 april 2009 10:34

 

Het is weer mooi weer in Nederland en dat betekent dat de mensen als mollen hun huis uit komen en terrassen en tuinen gaan bevolken. Ook betekent het werk aan de winkel voor de mensen met een tuin. Een buurman was vanochtend al vroeg bezig met het betere snoeiwerk, ook bij zijn eigen buurman omdat enkele struikjes over zijn tuin hangen.

Ook zag ik gisteren veel buren samen bezig met de gezamenlijke perkjes om de bomen in hun straat. Het zag er gemoedelijk uit, samen de handen bevuilen om het straatbeeld op te fleuren. Dat zouden we vaker moeten doen. Er zijn al zoveel dagen, dus waarom geen tuinwerkdag? Met het Nederlandse weer is het onzeker wanneer die dag dan moet worden gehouden, misschien gewoon op de eerste mooie zaterdag van het jaar, natuurlijk wel met reuzekortingen bij de tuincentra als je als buren gezamenlijk planten aanschaft.

Misschien wordt de wereld dan een stukje fleuriger en buren iets begripvoller. De boom voor mijn deur, zonder bloemperkje overigens, heeft een eerste groene knop, de rest is nog bruin. Die aan de overkant doet het iets beter met ontelbare groene knoppen, maar die ene knop zegt het al: de zomer is in aantocht. Misschien toch maar eens uit mijn holletje kruipen en bij de overburen vragen wat zij met hun boom doen om die al zo groen te krijgen.

 

April

Geschreven door Elske

woensdag, 01 april 2009 00:00

 

Nieuwe maand, nieuwe kansen. Maart roerde zijn staart en nu doet april wat ie wil. Dat is precies wat ik me ook heb voorgenomen. Eerst een grote voorjaarsschoonmaak en dan vol nieuwe inspiratie aan de slag. Af en toe even naar de kinderboerderij om de hoek om het jonge kalf Saartje te zien groeien en dan weer terug achter mijn PC.

April is voor mij ook een tijd van goede voornemens. Lekker aan het werk met het schrijven van nog mooiere artikelen en naar de sportschool voor een nog betere conditie. Ook heb ik besloten maar eens actief te gaan twitteren. Het is immers lente, de tijd van de vogels die volgende maand een ei gaan leggen. Ik wil zo vlak voor Pasen ook wel eens een eitje kwijt en besluit dus mee te doen met het fenomeen. Eerst nog even de kunst afkijken, zoals ik nu al enkele weken doe. Een wondermiddel, want je blijft precies op de hoogte van het dagritme vanje vrienden, wat ze eten, wanneer, of ze het vergaderen al zat zijn, of hun huis of kantoor aan het schoonmaken zijn.

Geen idee wat ik ga twitteren. Daar ga ik nog even over nadenken, maar voor mij staat het al vast dat mijn eerste tweet binnenkort verschijnt. Ik wil ook wel eens iets delen. Mijn leven op hyves, facebook, linkedin en mijn bereikbaarheid via telefoon, e-mail en skype lijken niet meer voldoende en redelijk gedateerd. Een oud-college van mij heeft onlangs zijn pagina van hyves verwijderd. Te druk met twitteren. Ofr ik ook zo verslaafd raak, is nog even afwachten. Ik heb begrepen dat Dr. Phil al op zoek is naar Twitterverslaafden. Mocht deze plek opeens lange tijd leegblijven, zal ik mezelf bij hem aangeven.

 

Conferentie

Geschreven door Elske

woensdag, 25 maart 2009 10:49

 

De stad gaat niet op slot, maar lastig bereikbaar is ie wel eind deze maand. In Den Haag is dan de VN-conferentie over de toekomst van Afghanistan.

Hillary Clinton komt en er is een delegatie vanuit Iran in aantocht. Dat wordt de eerste ontmoeting op dit niveau sinds 1979. En goed dat de coalitie nog deze week tot een akkoord is gekomen, want het Catshuis zal daarvoor komende week niet beschikbaar zijn. In ieder geval niet op C-day: 31 maart. De straten in de buurt gaan dan dicht voor autoverkeer en het terrein van de ambtswoning van de premier zal eventueel beschikbaar zijn voor mogelijke landing van helicopters als dat nodig is. Zoveel slagen om de arm komen uiteraard niet van mij persoonlijk, maar vanuit de directe omgeving van de burgemeester van Den Haag. Die viert deze week zijn eerste jaar in deze functie en krijgt dus volgende week een cadeau. Wel opvallend is dat de aankondiging van de gevolgen van dat feestje werd uitgesteld. Minister Maxime Verhagen van Buitenlandse Zaken, partner in de organisatie, moest namelijk eerst met CDA-bewindslieden en daarna met het kabinet de uitkomsten van het crisisberaad bespreken. Tsja een kwestie van prioriteiten stellen. Kennelijk is het wereldkundig maken van crisismaatregelen in eigen land even belangrijker dan de gevolgen van het grote internationale overle over de toekomst van Afghanistan. Waarom toch zijn partijcongressen van CDA en PvdA wel een reden voor uitstel van het akkoord en zoiets als de toekomst van Afghanistan en een slecht bereikbare Hofstad niet?

 

Middelpunt

Geschreven door Elske

donderdag, 12 maart 2009 17:51

 

Eind deze maand is Den Haag even het middelpunt van de wereld. Terwijl Amsterdam een bommelding krijgt en Rotterdam een wethouder verliest, is Den Haag in rep en roer. De 1600 bedden zijn gereserveerd, maar er moet nog veel worden geregeld. Burgemeester Jozias van Aartsen glimt van trots als hij vertelt dat Den Haag de grote conferentie over de toekomst van Afghanistan heeft binnengehaald. Hij vindt het kinderachtig dat daarbij wordt genoemd dat hij deze voor de neus van zijn eerdere rivaal om het burgemeesterschap Gerd Leers heeft weggekaapt. Hij heeft het liever over de inhoud. Want hij staat voor de organisatie van de grootste VN-conferentie in Nederland sinds de Tweede Wereldoorlog en de eerste ontmoeting tussen de Verenigde Staten en Iran op het niveau van de ministers van Buitenlandse Zaken. Dat komt door de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton. Zij wilde een ‘big tent meeting’ met de landen van de legermacht ISAF, de donorlanden ofwel geldschieters, de internationale organisaties die in Afghanistan actief zijn en de buurlanden. Van Aartsen ziet ze allemaal graag komen. Hij heeft al contact gehad met de terrorismebestrijders en de beveiligers in de stad en de regio. De eendaagse conferentie kost wat organisatie, maar Van Aartsen is vastberaden om met deze conferentie de stad Den Haag voor eens en altijd op de kaart te zetten als de tweede VN-stad, na New York, maar voor Genève en Wenen. Hij is trots op zijn stad en vastberaden om het dorp van vroegah te verheffen tot wereldstad. Stiekem hoopt hij waarschijnlijk dat na 31 maart de vertrekkende gasten weggaan met het idee dat Den Haag altijd al de tweede stad van de Verenigde Naties was en zal zijn.

 

Monster

Geschreven door Elske

vrijdag, 06 maart 2009 01:00

 

Het leek toch zoveel beter te gaan, wakkere opgewekte raadsleden, niet meer bij voorbaat uitgeput door de lange vergadering die voor hen lag. Gisteren bij binnenkomst leek weer op oude tijden en inderdaad, het was volgens een GroenLinks raadslid de langste van deze periode.

Het korter vergaderen in de Haagse gemeenteraad leek te werken, al kost het lopen naar de microfoon nu wat extra tijd. Een enkel raadslid anticipeert en begint al te lopen als hij vermoedt dat zijn voorganger bijna klaar is. Dat biedt weer mooi de gelegenheid even snel iets met een wethouder te bespreken, of met de burgemeester zelve.

Vorig jaar is namelijk in de raad afgesproken dat de raadsvergaderingen best korter kunnen. Daarvoor kwam het vaak voor dat pas na twaalven de hamer van de voorzitter klonk ter afsluiting. En zowaar met de nieuwe voorzitter, burgemeester Jozias van Aartsen, leek het beter te gaan, meteen al. Toch werden er nog afspraken gemaakt over het bespreken van onderwerpen in de commissievergadering en aan het einde de overgebleven discussiepunten te noemen voor de raad. In de raad mogen commissievergaderingen niet meer worden overgedaan en een ieder die wat wil inbrengen moet dat vooraf kenbaar maken. Dan komt het betreffende raadslid op een sprekerslijst en mag een zegje doen. Niet op die lijst staan is pech gehad en mond dicht houden. Wie een bijdrage aan het debat wil leveren moet bovendien nu naar het spreekgestoelte lopen, in de hoop dat staand betogen korter blijft. Alleen mensen die echt slecht ter been zijn hoeven dit niet en de tijd die anderen nodig hebben om naar het spreekgestoelte te lopen wordt dus voor lief genomen.

Maar het werkt niet echt, met zestien insprekers en een volle agenda liep de vergadering afgelopen week weer eens uit de klauwen en flink ook. Met als resultaat dat menig raadslid al om elf uur begon met: op dit tijdstip hou ik het kort. Het zou tot 2.10 uur duren. De vergadering begon om 19.30 uur. Veel insprekers en belangstellenden waren al verdwenen en voor een lege zaal probeerden de raadsleden nog zinnige dingen te zeggen. Maar met de moeheid slaat de meligheid toe, maar verkeerswethouder Peter Smit kon grapjes op dat uur niet meer waarderen. Ik vraag me af of dit nou een voorbeeld is van goed bestuur. Wat heeft de stad eraan en de inwoners betalen toch voor de ruimte? Gelukkig ging -wellicht uit besparing- op het einde het licht een paar keer uit.

 

Trots

Geschreven door Elske

donderdag, 26 februari 2009 01:00

 

Laten we trots zijn met elkaar, zei premier Jan Peter Balkenende een tijd geleden. Het Haagse college van b en w neemt dat over: de inwoners van Den Haag moeten trots zijn op hun stad. En Den Haag als internationale stad moet landen bij de burgers, jawel!

En hoe willen ze dat bereiken met de wave, niet met zijn allen met de handen omhoog, of misschien juist wel, maar vooral met bijeenkomsten. Hagenaars en Hagenezen moeten daar in contact komen met expats en zo kunnen beide partijen van elkaar leren en elkaar leren kennen. De burgemeester en wethouders zijn erbij en het moet ook een gezellig feestje worden.

Kortom met drank en spijs elkaar leren kennen op kosten van de gemeenschap. Het klinkt mij nogal overdreven in de oren. Ga de straat op, de kroeg in en klets een beetje. Zo kun je je talen oefenen en andere mensen leren kennen. Expats of niet, het is toch te zot voor woorden dat daar ontmoetingen voor moeten worden georganiseerd. Ik ken zo een aantal kroegen in de binnenstad waar veel expats komen en ook een paar waar regelmatig wethouders komen. Zo maar eens een drankje doen, maar ik denk dat ik voor de expatkroeg ga, want wethouders die taal gebruiken als iets laten landen, al dan niet opgetekend door een ambtenaar, dat is lastig praten. De taalcoach is net weg, of het gaat weer mis. Daar kan ik als inwoner van Den Haag niet trots op zijn.

 

Crisis

Geschreven door Elske

donderdag, 19 februari 2009 01:00

 

Nederland verkeert in crisis. Het centraal planbureau verwacht een ongekende economische krimp en de werkloosheid zal weer wat records gaan breken. De gemeente Den Haag komt als eerste grote stad met een heel pakket maatregelen. Niet om de crisis op te lossen, maar om de gevolgen te beperken.

De openbare ruimte krijgt een opknapbeurt, de straatverlichting wordt vernieuwd en krijgt led-verlichting, de riolen worden eerder aangepakt en Haagse aannemers krijgen voorrang bij deze projecten. In tegenstelling tot de vorige crisis, waar de stad het Zuiderpark aan over heeft gehouden, komt er geen groot project om de schade te beperken. Daarvoor zijn de procedures te ingewikkeld en dat zou te lang duren. De gemeente zet daarom in op maatregelen die nog dit jaar effect sorteren.

Het geld komt van een verwacht overschot van vorig jaar en enkele andere potjes die nog klaarstonden als reserve. Het geld voor het komende beachstadion gaat helemaal op. De financiering daarvan moet maar in 2013 worden geregeld, als de bouw aan de orde is. Eerst moet namelijk de kust nog worden versterkt.

In plaats van een groot project erbij, zoals bij de vorige crisis, lijkt de stad dus een project te verliezen. Want van uitstel komt meestal afstel en zeker als er dan geen geld meer voor blijkt te zijn. Nou had ik me zo verheugd om met mijn neefje over een jaar of vijf naar een wedstrijd te gaan in het nieuwe beachstadion. Lekker langs de zee wandelen en een beetje passieve sport beoefenen. Dat kan ik nu wel vergeten. Ik zal nu zelf waarschijnlijk een net, wat windschermen, lint voor de lijnen en een bal moeten kopen om een eigen tijdelijk beachstadion te maken op het strand waar we dan maar actief gaan sporten. Ik ga vast sparen en zal niet in de val trappen het geld tegen een gunstig tarief in een koud land weg te zetten. Dan weet ik zeker dat het er niet van komt.

 

Hongerstillend

Geschreven door Elske

donderdag, 12 februari 2009 01:00

 

De Haagse bank zal geen hongerstillers meer in voedselpakketten stoppen. Dat bericht komt na een artikel in Den Haag Centraal over deze vreemde zaak. Mensen die het niet breed hebben en aangewezen zijn op de voedselbank, kregen vorige week hongerstillers en laxerende middelen als pruimen in hun pakket.

Natuurlijk zijn voedselbanken aangewezen op de goederen die ze krijgen en zo leerde ik vroeger al: je moet een gegeven paard niet in de bek kijken, maar dit slaat toch werkelijk alles. Mensen die honger hebben en naar de voedselbank gaan, krijgen een pilletje. Er schijnen tien pallets klaar te hebben gestaan en die zijn door vrijwilligers zo in de pakketten gestopt. Naast de hongerstillers werden voedingssupplementen geleverd. Volgens de voedselbank is ermee gestopt toen ze het doorkregen, tsja, er zijn dus wel mensen in de stad die leven op pilletjes. Voedingsupplementen en daarna de hongerstillers om genoeg te hebben aan het supplement, stel ik me zo voor. Een goed dieet, maar ik denk niet voor de groep die de pakketten ontvangt. Misschien moeten de leiding en de vrijwilligers van de voedselbank zo’n dieet eens proberen. Ik ben wel benieuwd wat er dan in de pakketten terechtkomt.

 

Glossy

Geschreven door Elske

donderdag, 05 februari 2009 01:00

De Linda, Catherine, Felderhof, Mathijs, Maarten en Youp waren er al. De Rabin, Frits, Sander, Bert, Marieke, Henk, Peter, Marnix en Jozias komen er waarschijnlijk niet. In ieder geval zal het college van burgemeester en wethouders in Den Haag geen glossy conceptvoorstellen meer rondsturen. De burgerschapsnota was zo’n voorbeeld. Een gelikt glossy boekwerkje waar de raad zich nog niet over had uitgesproken. De huidige wethouder Cultuur en Financiën, Marieke Bolle, was toen fractievoorzitter van de PvdA-fractie en vond dat te ver gaan. Zij diende een motie in dat voortaan alleen nog sobere concepten naar de raad mochten. Nu heeft het college dat toegezegd… Alhoewel, met wat slagen om de arm. Stukken die nog voorgelegd moeten worden aan ‘de bevolking’ moeten wel enigszins aantrekkelijk zijn vormgegeven. Wat betekent dat? Niet op glanspapier, maar op mat, of daadwerkelijk kopietjes van een nota, maar dat is niet echt aantrekkelijk, toch? Ook zal de raad het concept in voorlopige opmaak vermenigvuldigd krijgen. Pas als de goedkeuring van een raad daar is, zal de betreffende nota definitief worden vormgegeven en gedrukt. Vermenigvuldigen kan ook op verschillende manieren. Het is dus nog even afwachten wat het college voortaan gaat doen met de concepten. En dan eens kijken hoe de raad reageert als de glans van de concepten is. Met wat gelikte plaatjes en oogstrelende grafieken is het immers gemakkelijker mensen over te halen achter een plan te gaan staan. Of kijken de raadsleden daar doorheen. Wellicht een leuke test. Misschien toch nog een keer een glossy stuk naar de ene helft van de raadsfracties en de sobere variant naar de andere helft en dan eens kijken wat er gebeurt. En als de raad het echt serieus meent met de soberheid, dan moeten ze misschien streven naar een papierloos systeem zonder papieren nota’s, maar digitale exemplaren. Die kunnen zij dan op hun laptop raadplegen en met ctrl F hoeven ze dan ook niet meer lang te zoeken naar die ene vreemde zin in het stuk op blz….

 

Parkeervergunning

Geschreven door Elske

donderdag, 29 januari 2009 01:00

Den Haag moet aan de parkeervergunning. Is het niet links- dan rechtsom. Verkeerswethouder Peter Smit begrijpt best dat het geen populaire maatregel is, maar de parkeerdruk en bijbehorende overlast worden er echt minder van.

Drie weken om de vergunningen te verspreiden bleek te kort. Het lukte niet ze de beloofde vijf dagen voor het ingaan van betaald parkeren te bezorgen. Zijn contactcentrummedewerker spreekt van een probleem in de automatisering, zijn woordvoerder houdt het op te veel vergunningen. Hij garandeert dat iedereen zaterdag de vergunning heeft, want zondag gaat het betaald parkeren in.

Een duidelijk voorbeeld van een bestuurder die zich verslikt in zijn eigen ambities. Maar zijn woordvoerder zegt geruststellend dat dit wel een leermoment was. O ja en alle parkeerwachters hebben een computertje bij zich waarin ze het kenteken intikken en zien of voor die auto een parkeervergunning is betaald. En voor bezoekers ook nog geen probleem, want zaterdag heeft iedereen die een bezoekerspas heeft besteld die ook in huis. Luttele uren voordat er betaald moet worden. Dan geldt ook voor een deel van het gebied een parkeerverbod. Drukker zal het volgens de wethouder niet worden, ondanks het schrappen van een parkeerstrook. Alles went. Zo blijkt ook uit een andere Haagse straat waar hij bewoners heeft gevraagd alsjeblieft weer op de stoep te parkeren. Toen zij een eerder decreet volgden en op straat parkeerden, konden de hulpdiensten er niet meer langs.

Hopelijk ook een leermoment, want er volgen nog meer gebieden waar betaald parkeren gaat gelden.

 

Obama met ballen

Geschreven door Elske

donderdag, 22 januari 2009 01:00

De Verenigde Staten hebben een nieuwe president en wat voor een. Een donkere man met charisma en een oprechte blik. In tegenstelling tot zijn voorganger kan hij oprecht lachen en boos kijken. Zijn toespraken zijn boeiend en hij ontbeert een geveinsde grijns, die zijn voorganger niet van zijn gezicht kreeg. Hier staat een man die niet over geitjes voorleest als er een vliegtuig een gebouw binnenvliegt, dacht ik nog. En dan die vrouw van hem. Stijlvol, intelligent en charmant. De eerste beelden liegen er niet om. Een aardig dagensemble en ‘s avonds een mooie witte jurk. Kinderen in hun nieuwe bedden en paps en mams naar de verschillende gala’s. En ze durven risico’s te nemen. Het commentaar op CNN loog er niet om. Toen het paar de eerste keer uit de auto stapte tijdens de tocht naar het Witte Huis, kwamen meteen de gevaren aan de orde. En de volle zeven minuten en twintig seconden ging het nergens anders over. Hoe geweldig dat zij de adviezen van de veiligheidsdiensten negeerden. Ze krijgen het advies te blijven zitten, maar uiteindelijk beslist de president zelf. En dat deed hij. Verstandig noemden de commentatoren het toen Michelle en Barack Obama weer de auto instapten. En even later stapten ze nogmaals uit. Ongekend, leerde het commentaar. Waar Jimmy Carter de hele tocht liep, is dat nu niet meer mogelijk gezien de dreiging van aanslagen en dan toch nog eens uitstappen. Een president met ballen, nu maar afwachten of hij die houdt en zijn beloften nakomt.

 

Zon

Geschreven door Elske

donderdag, 15 januari 2009 01:00

Ik ben de afgelopen dagen zo blij dat ik in de Randstad woon. Mooie blauwe luchten, fel zonlicht, ‘s nachts mooie sterrenhemels, maar vooral een paar graden warmer dan in het Oosten van het land. Daar was ik kort voor een bezoekje en het was regenachtig, grijs en saai. Nou was dat hier ook wel even zo, maar nu schijnt de zon weer en behoort het grijze weer tot het verleden. Het zonlicht is ook nog eens wit en fel, niet leuk als je tegenlicht hebt, maar wel als je de zonnestralen ziet spelen op gevels en geparkeerde auto’s. Bovendien levert het misschien nog wat vitamine Z om de griep uit te bannen. Ik hoor namelijk dat het heerst. Bovendien wordt het hele leven een beetje vrolijker als de zon schijnt. De mensen lijken vriendelijker en het landschap lichter. Sneeuw hadden we hier toch al niet veel in de Randstad, maar dat soort licht bedoel ik ook niet. Het gras lijkt groener en het water blauwer als de zon schijnt. Ook de luchten in de vroege ochtend of in de avondschemering zijn geweldig. Nu nog een paar graden erbij in de temperatuur en iedereen gaat weer massaal naar buiten. Als mollen die uit hun holletje kruipen. En gezien de klimaatverandering zou dat best snel weer kunnen gebeuren. Net als die zomer in april, waarna de rest van het jaar in een herfstdepressie verviel. Dat laatste hoeft voor mij niet: ik hoop op meer zon. Hier in de Randstad geniet ik in ieder geval al van de eerste stralen en duim dat ik daarmee ontkom aan de griepepidemie.

 

IJs

Geschreven door Elske

donderdag, 08 januari 2009 01:00

Ik kan niet zeggen dat mijn hart sneller klopt van wat natuurijs. Mijn schaatsen heb ik jaren geleden weggegeven en ik hou niet echt van de kou. Geweldig die mensen- de echte liefhebbers- die meteen vrij nemen, spijbelen, of zelfs vrij krijgen (!) om van het ijs te gaan genieten. Ik geniet er op dit moment wel degelijk van, maar op een andere manier.

Ik heb op de radio de NK Marathon op natuurijs gevolgd, lekker warm achter mijn computer. Dat gaf wel wat plezier, maar beter is nog dat iedereen om me heen en vooral de media in de ban zijn van het ijs. Hoewel er in de Haagse raadszaal nog wel over werd gepraat, heeft het IJs de kredietcrisis even naar de achtergrond verdreven. Mooie plaatjes van glimmende ijsoppervlakten, beelden van goed ingepakte schaatsers en zo te zien hebben ze ook nog allemaal geld voor een rookworst of soepje. Die muts hoeft van mij niet, maar de mooie kleuren, devrolijke gezichten met veelal rode wangen, daar geniet ik wel van.

In de tussentijd pak ik mezelf goed in als ik naar buiten ga, trek mijn ruwste schoenen aan tegen vallen op de gladde stoep in mijn straat en probeer zo gewoon mogelijk door te leven. De laagstaande zon, die mij het zicht grotendeels ontneemt, neem ik voor lief. Ik weet dat die binnenkort weer harder gaat schijnen en voor warmte gaat zorgen. Jammer voor de schaats- en ijsliefhebbers en van de mooie plaatjes. Alhoewel ook in de zomer zijn mooie plaatjes te maken, zeker als de mensen net als nu de kredietcrisis even kunnen vergeten.

 

Nieuwjaar

Geschreven door Elske

donderdag, 01 januari 2009 01:00

Nadat ik bij vrienden het brandalarm af had laten gaan met onschuldige sterretjes een glaasje champagne gedronken en daarna weer op weg. Ik was niet de enige. Het was druk op straat en van de eerste voorspelling voor het nieuwe jaar van superdichte mist was gelukkig niets terechtgekomen. Het was zelfs beter zicht dan een jaar daarvoor. Terug in Den Haag werden we verwelkomd door een brandweerauto met loeiende sirenes en een paar spontane vreugdevuren op straat. Meestal op kruispunten met materiaal variënd van reclameborden tot een compleet Senseo-apparaat. Kennelijk had iemand het goede voornemen om geen padkoffie meer te drinken. Goede voornemens maak ik niet. Er zijn mensen die het wel doen. Veel Nederlanders willen bijvoorbeeld komend jaar zuiniger leven. Ik ben benieuwd of zij dat voornemen ook gaan houden. Voor iedereen een gelukkig nieuwjaar, al dan niet zuiniger.