Gegoochel met cijfers over bedreigingen

Gegoochel met cijfers, het gebeurt heel vaak en soms over zulke ernstige zaken, dat ik het schunnig vind. Zo schrijft Omroep West dat een kwart van de Haagse gemeenteraadsleden wordt bedreigd. Dat blijkt uit hun eigen enquête die door 57,7 procent van de 45 raadsleden is ingevuld. Rekenend met die zelfde resultaten kom ik uit op zes raadsleden, ongeveer de helft van het door de omroep gesuggereerde aantal. Verder lezen Gegoochel met cijfers over bedreigingen

‘Bron voor raadsvragen niet relevant’

De nieuwe communicatiemiddelen als berichtenwebsite Twitter en telefoons waarmee je kunt e-mailen lijken de zomer voor raadsleden nog interessanter te maken. Snel even vanaf het strand een vraag stellen aan het college. Vooral in de zomer lijken de vragen toe te nemen, ook die gebaseerd zijn op (deels) verkeerde informatie. “De taak van een raadslid is om vragen te stellen, de bron is niet zo relevant,” zegt expert lokale politiek Peter Castenmiller.

De afgelopen week vielen twee sets vragen op. Eentje van PvdA-raadslid Gerard Verspuy. Of het college had vernomen dat er slechts tientallen mensen bij de inhuldiging van het Oranje elftal bij het Catshuis en Paleis Noordeinde waren geweest. In werkelijkheid stonden honderden mensen bij Noordeinde. “Dat weet ik, ik was er wel en wij hebben ook nog snel mensen opgetrommeld om te komen. Het gaat mij erom dat Den Haag een grotere huldiging verdient met een bordesscene en duizenden mensen publiek”, reageert de vragensteller. Zijn collega Jos de Jong stelde vragen over de kunstenaars die uit het voormalige politiebureau aan de Laan van Meerdervoort moesten vertrekken voor de bouw. Die kunstenaars zitten er nog gewoon. “Ik ben zeer verbaasd door die vraag. Die kunstenaars zitten er en blijven daar voorlopig nog. Vertrek is nog niet aan de orde”, zegt Nicole Vrolijk van Nelisse Makelaars.

Peter Castenmiller, adviseur bij onderzoeks- en adviesbureau  Zenc: “Niets weerhoudt een raadslid ervan om vragen te stellen. Ik sluit niet uit dat met de komst van nieuwe media sneller wordt gereageerd, maar ik heb daar geen harde gegevens over. De reactie is er in ieder geval niet langzamer op geworden. Deze discussie keert overigens altijd terug met de komst van nieuwe media, zo was het bij radio, televisie en internet. De discussie over hoe je de waarheid van berichten op internet kunt achterhalen is ook nog steeds actueel. Zo was er laatst een fake persbureau in België in het nieuws. Het risico op foutieve informatie bestaat”.

In het kader van vreemde vragen, wijst hij op een paar jaar geleden toen de fractie van Leefbaar Den Haag vroeg of het college het gerucht had gehoord dat er een krokodil in de Hofvijver zat. “Dus dan vallen deze voorbeelden nog mee. Je kunt zeggen, het is zonde van de tijd, maar het kan gebeuren. Het is aan het college in het antwoord de juiste situatie te melden. Je kunt je afvragen: Is het nou nodig om de ambtenaren via het college lastig te vallen met deze vragen? Zo zijn de regels, dat hoort zo. Straks gaan er wel weer serieuze dingen spelen om nieuws mee te maken”.

Het lijkt alsof de vragen toenemen in de zomer, maar volgens de gemeente Den Haag, is dat niet zo. “In de zomer zijn er ongeveer evenveel vragen als in de rest van het jaar. Eigenlijk merken wij hier niets van een reces, want de post en de vragen blijven gewoon komen”, zegt Hannah Sas van de griffie in Den Haag, waar alle raadsvragen voorbij komen.

Eerste peiling voor behoud ambassadegebouw

De internetpoll van wethouder Sander Dekker (VVD, Onderwijs, Jeugdzaken en Sport) over het gebouw van de Amerikaanse Ambassade is gesloten met lichte voorkeur voor behoud.

Dekker had de peiling via berichtennetwerk Twitter op internet geplaatst om de discussie over het door de Hongaars-Amerikaanse architect Marcel Breuer ontworpen gebouw op gang te krijgen. Uiteindelijk zijn 64 stemmen uitgebracht, 35 voor behoud en 29 voor sloop. Na een aanvankelijke voorsprong van sloop is behoud net iets hoger geëindigd.

De Amerikaanse ambassade gaat na 2012 verhuizen naar een nieuw gebouw aan de Benoordenhoutseweg in Wassenaar, waardoor het gebouw aan het Lange Voorhout vrijkomt. De poll is onderdeel van de wens van het college van b en w om zoveel mogelijk mensen mee te laten denken over de toekomst van het gebouw. Dat kan nog tot 1 oktober. Daarna zal het college een besluit nemen over de toekomst van het gebouw.

Meningen over de toekomst van het ambassadegebouw zijn welkom via monumentenzorg@dso.denhaag.nl en vanaf september via de website denhaag.nl/monumentenzorg.